[기사입력일 : 2018-05-18 16:05]

장항 송림숲, 오염지역에서 관광명소로...

환경공단, 옛 장항제련소 인근 대안공법 등 적용 정화 한창



송림숲 정화현장

 1936년 처음 가동을 시작한 장항제련소는 용광로가 폐쇄된 1989년까지 제련소 운영과정에서 발생된 오염물질로 인해 주변 지역에 농작물 피해 등 환경 문제가 지속적으로 제기되었다. 특히 인근 농경지에서 1급 발암물질인 비소와 카드뮴 등 유해한 중금속으로 인한 토양오염이 심각한 실정이다. 이처럼 오염된 현장을 한국환경공단(이사장 전병성)이 대안 공법 등을 적용해 일부 지역에서는 자연을 지키며 정화하고 있다.

한국환경공단은 충남 서천군 옛 장항제련소 주변의 중금속 토양오염 정화사업 중 송림 숲 일대 식생 양호지역에 지난해 10월부터 국내 최초로 대안공법을 적용한 토양 복원(이하, 위해도 저감 조치 대안공법)을 추진하고 있다.

)장항제련소 주변 토양오염사업의 사업기간은 20092023년까지이며, 사업비는 3,960, 오염면적은 1,123,673, 축구장 157면 규모로, 정화대상 토량은 704,602에 달한다.

전병성이사장 인사말

이에 정부는 환경피해 해소 및 생활환경 개선을 위해 20097오염부지 우선매입 매입구역 내 주민이주 토지이용 등을 고려한 오염부지 정화 주민건강영향조사 등을 내용으로 하는 )장항제련소 주변지역 토양오염개선 종합대책을 수립한 바 있다.

사업수행 기관으로 지정된 한국환경공단은 토양오염개선 종합대책에 따라 장항제련소 굴뚝을 중심으로 4km까지를 오염지역으로 구분했다.

1.5km 이내는 국가에서 오염 부지를 매입한 후 정화하는 매입구역으로, 1.5~4km까지는 매입하지 않고 정화하는 비매입 구역으로 나눠 20154월부터 본격적인 정화사업에 착수했다.

비매입 구역은 주민들이 거주 및 경작활동을 하는 지역으로 매입구역에 비해 우선적으로 정화가 필요해 201210월부터 201511월까지 총 37개월에 걸쳐 총 206,172의 오염토양 정화를 완료했으며, 현재는 부지 매입이 완료된 매입구역에 대한 정화가 진행 중에 있다.

특히, 201512월 시작된 매입구역 정화는 오염토양을 굴착하여 토양세척을 통해 중금속 오염 물질을 제거하는 직접정화방식과 위해성 평가를 토대로 위해한 노출경로를 차단하는 위해성 저감 조치 대안공법을 동시에 적용하는 점이 특징이다.

토양세척법은 가장 적합한 대책으로 고농도 오염물은 토양 위를 긁어 내고 화학 처리를 통해 흙의 성질을 변화시켜야 한다. 이러 과정으로 인해 비용과 시간이 만만치 않다.

토양세척공법

이에 반해 위해성 저감조치 대안공법은 인체 위해성을 유발하는 노출경로(섭취, 접촉, 흡입 등)를 차단하는 방법으로 중금속 제거 효율이 높은 식물 재배, 철산화물을 이용한 오염물질의 안정화, 오염토양 상부 복토를 통한 오염물질 비산 방지 방법을 적용한다. 위해성 저감 조치 대안공법은 국내에 위해성평가 제도가 도입된 2005년 이후 국내 최초로 시도되는 토양정화방법이다.

위해성 평가 제도는 비용이 적게 드는 장점이 있으나 오염이 정도나 위치 등을 고려해 병행하고 있다.

한국환경공단은 2005년 매입구역 토양정화사업 기본설계 과정에서 매입구역 내 대규모 식생지역의 피해를 최소화하는 동시에 토양오염물질로 인한 인체 위해도를 저감하는 방법을 강구하고자 법적, 기술적 검토를 통해 위해성 평가에 기반한 대안공법 추진 방안을 수립했다.

위해성 평가는 오염물질의 종류, 오염도, 주변환경, 토지이용계획 등을 고려해 해당부지의 토양 오염물질이 인체와 환경에 미치는 위해정도를 평가하는 방법이다.

송림 숲 일대의 식생지역 오염부지, 325,426(축구장 44면 규모)의 위해도 저감 조치는 지난해 9월 설계 완료 후 10월부터 시공에 들어갔다.

시공은 오염토양을 굴착하지 않는 대안공법으로 추진되며 송림 숲 내 수령 60년 이상 소나무 13만 그루를 보존하여 연간 1,100톤의 이산화탄소를 저감하는 효과를 거둘 수 있을 것으로 보인다.

송림 숲은 서해 바닷가를 따라 조성되어 있는 산림욕장 지역으로 지자체에서 운영 중인 기벌포 해전 전망대가 있어 지역주민과 관광객의 쉼터로 인기가 높다. 장항 앞 바다를 한 눈에 조망할 수 있는 스카이워크를 비롯해 울창한 해송산림욕장, 바다생물을 품은 국립해양생물자원관, 청소련수련관 및 대규모 숙박단지 등 천혜의 자연경관과 풍부한 관광자원을 갖고 있다.

환경공단은 위해도 저감 조치 과정 중에도 전망대 운영이 가능해 약 25억 원의 지자체(서천군) 관광수입도 보전할 수 있을 것으로 보고 있다.

위해도 저감 조치 지역의 오염토양을 기존 방식(토양 굴착 및 정화시설 설치 후 정화)으로 정화할 경우 약 302억 원의 정화비용이 필요하지만, 대안공법을 통한 위해도 저감 조치는 약 164억 원이 소요되어 예산의 46%에 해당하는 138억 원을 절감할 수 있다. 위해도 저감 조치 실시 지역 외 오염부지, 572,46320168월에 설계를 완료했고, 현재는 오염토양을 굴착하여 세척하는 정화를 추진 중에 있다.

한편 인근 주민들에 대한 피해 및 실태조사는 한국환경산업기술원이 진행하고 있다.

전병성 한국환경공단 이사장은 장항 토양정화사업은 일제 잔재이자 근대 산업화의 부작용인 토양오염을 치유하고, 중금속 오염의 불모지를 인간과 환경이 공존하는 생명력 넘치는 공간으로 탈바꿈 시킨다특히 이번 대안공법을 통한 위해도 저감 조치는 생태계와 토양의 기능회복에 중점을 두는 새로운 토양정화 모델로 토양정화의 획기적인 전환점이 될 것이라고 말했다.

 




[기사입력일 : 2018-05-18 16:05]

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